Im Gegensatz zu konventionellen Runddrahtfedern benötigen die Smalley-Wellenfedern im Angebot von TFC bei gleichem Federweg und gleicher Belastbarkeit bis zu 50 Prozent weniger axialen Bauraum. Auch deshalb gelten sie als bevorzugter Federtyp für die Konstruktion leichter, raumoptimierter Kinematiken.

Eine Ideallösung für funktionelle Baugruppen im Miniaturformat sind dabei vor allem die kleinsten Wellenfedern der Crest-to-Crest -Baureihe. Sie weisen im Extremfall nur noch 4,0 mm Durchmesser auf.

Das international ausgerichtete Unternehmen TFC gehört zu den führenden Anbietern von Wellenfedern und hat hierzulande vor allem einen Namen als Lieferant der C-Teile aus dem Portfolio des US-amerikanischen Herstellers Smalley. Zu den Highlights im aktuellen TFC-Sortiment gehören die Flachdraht-Wellenfedern der Produktlinie Crest-to-Crest, die in vielen Baugrößen sowohl in metrischen wie auch Zoll-Maßen zur Verfügung stehen. Mit ihrer besonderen Geometrie beanspruchen sie bei gleichem Federweg und gleicher Belastbarkeit bis zu 50 Prozent weniger axialen Bauraum als konventionelle Runddrahtfedern. Seit geraumer Zeit schon erfreuen sie sich daher gerade bei den Konstrukteuren raumoptimierter Leichtbau-Kinematiken wachsender Beliebtheit. Nachdem es Smalley aber vor knapp zwei Jahren erstmals gelungen ist, die Crest-to-Crest®-Wellenfedern mit winzigen Durchmessern von nur noch 5,0 mm oder gar weniger zu fertigen, drängen sie auch immer stärker hinein in das Marktsegment der Kleinformat- und Miniatur-Baugruppen. Sie erobern daher immer mehr Anwendungen in Elektrotechnik, Elektronik, Optik, Robotik, Messtechnik sowie Medizin-, Labor- und Dentaltechnik, wo sie die klassische Runddrahtfeder ablösen.

Weiterentwicklung

Aktuell kann TFC die Crest-to-Crest-Wellenfedern in kleinen Durchmessern von nur 6,0 und 5,0 mm als Standardteile liefern. Als kundenspezifische Sonderlösung wurden inzwischen sogar Flachdraht-Wellenfedern mit nur noch 4,0 mm Durchmesser realisiert. Ermöglicht haben diese Miniaturisierung die Technologieexperten von Smalley durch die konsequente Weiterentwicklung der Kantenwindungstechnik, die auch als No-Tooling-Cost- oder Circulair-Grain-Verfahren bekannt ist. Mit dem Ziel, einen nahezu perfekten Kreis zu erhalten, wird hierbei ein vorgehärteter Flachdraht über eine hohe Kante gewunden.

Axiale und radiale Reduzierung

Mit den kleinen Crest-to-Crest-Wellenfedern will Smalley-Vertriebspartner TFC den Entwicklern und Konstrukteuren vieler Branchen neue Möglichkeiten für die axiale (und radiale) Reduzierung von Bauräumen und die innovative Miniaturisierung ihrer Funktionsmodule und Komponenten erschließen. Außerdem lassen sich damit viele konstruktiv bedingte Kollisionsprobleme in kleinformatigen Baugruppen aus der Welt schaffen. Druckventile, Schaltknöpfe, Steckverbinder, bewegliche Verbindungselemente (Gelenke) und viele andere kinematische Baugruppen, die ohne einen Federweg, eine Vorspannung oder eine Rückstellung nicht auskommen, können durch den Einsatz der kleinen Crest-to-Crest-Wellenfedern in ihren äußeren Dimensionen deutlich schlanker  ausgelegt werden. Gleichzeitig unterstützen diese „Knopfzellen-Federn“ die Gestaltung moderner Leichtbau-Lösungen. Denn überall wo sich der Bauraum reduziert, sinkt auch der Materialaufwand für die periphere Konstruktion. Davon profitieren nicht nur die Geräte- und Apparatebauer in Medizin-, Labor-, Mess- und Fluidtechnik, sondern auch die Hersteller von kleinformatigen Komponenten für die Automation, den Automobilbau und viele andere Industriezweige.

Offener Spalt, überlappende Enden

TFC bietet die kleinen Wellenfedern in einlagigen Varianten mit offenem Spalt oder überlappenden Enden. Weitere Unterscheidungskriterien sind unter anderem die Anzahl der Windungen und Wellen und die sogenannte freie Höhe. Im Fokus der Auswahl sollte immer die Frage nach der aufzunehmenden bzw. zu bewegenden Last stehen. Werkstofftechnisch betrachtet kann der Kunde zwischen Federstahl, rostfreiem Edelstahl (17-7 PH) und Sondergüten wählen. Und wie bei allen anderen Wellenfedern, so unterstützt das Team von TFC die Anwender auch bei den kleinen Wellenfedern mit kompetenter Beratung und kostenlosem Service rund um die Auswahl der richtigen Werkstoffe, Dimensionen und Varianten aus dem Wellenfeder-Sortiment.

Bild oben: Die winzigen Crest-to-Crest-Wellenfedern im Portfolio von TFC haben Durchmesser von nur 5,0 mm oder weniger. Die Euro-Münze im Bild weist einen Durchmesser von 23,25 mm auf. Bild: TFC